Sale: 499 / Rare Books, July 06. 2020 in Hamburg Lot 201

 
201
Friedrich II. der Große
Brief an Voltaire, 1757.
Post auction sale: € 8,000 / $ 9,120
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Lot description
Friedrich II., der Große (1712-1786)
Eigenhändiger Brief m. U. "Fr". "ce 9 d'aut" (August und September 1757). In Französisch. 23,5 : 19 cm. 1 S.

Schwermütiger Brief an Voltaire, voller Bitterkeit und Verzweiflung.

".. Wenn das Glück mir den Rücken wendet, und wenn man mich, wie die Politiker heute so schön sagen, zermalmen will, dann wird mein Sturz nicht nur Ihnen einen Gegenstand für eine Tragödie liefern; dieses verhängnisvolle Ereignis wird dazu dienen, den Katalog der Niedertrachten und Perfidien des Männer- und Weibergeschlechts aufzufüllen, die die Kulturvölker Europas in einem Jahrhundert regieren, in dem ein kleiner Privatmann lebendig gerädert würde, hätte er auch nur den hundersten Teil jener Verbrechen begangen, deren sich heute die Minister unserer Erde ungestraft schuldig machen. - Wenn ich noch weiter fortfahren würde, würde ich Ihnen zu viel sagen. Leben Sie wohl; bald werden Sie gute oder schlechte Nachrichten von mir haben .." (Übersetzung)
Es waren die ersten größeren Schicksalsschläge, die Friedrich 1757 - ein Jahr nach Beginn des Siebenjährigen Krieges - an den Rand der Verzweiflung brachten. Am 18. Juni hatte er bei Kolin die erste schwere Niederlage als Feldherr hinnehmen müssen. Die strategische Lage hatte sich dadurch dramatisch verändert und der Zusammenbruch Preußens gegen die übermächtige Koalition schien nur noch eine Frage der Zeit zu sein. Seine Seelenlage verschlechterte sich zunehmend. Als er zehn Tage nach der Schlacht vom Tod seiner geliebten Mutter Sophie Dorothea erfuhr, verlor er seelisch den Boden unter den Füßen.
"Mit diesen Gefühlen bin ich weit davon entfernt, Cato oder den Kaiser Otho [die beide in einer ausweglosen Situation den Freitod wählten] zu verurteilen; hat doch der letzte in seinem Leben nur einen schönen Augenblick gehabt, nämlich den seines Todes .." (Übersetzung)

- ZUSTAND: Auf schwarzgerändertem Papier, Fußsteg mit kl. Randausriß (gering Buchstabenverlust), mit hinterl. Einriß und kl. Falzläsuren, schmale Randverstärkung am Seitensteg.

LITERATUR: Abgedruckt in der Briefausgabe von Bestermann unter D 7373.

Melancholy autograph letter signed to Voltaire, reflecting bitterly on his present unhappy position, on the possibility of his fall from power and hinting at suicide. Dated at head "ce 9 d'aut" (actually September 1757). 1 page. 23,5 : 19 cm. On black-edged paper, lower margin with a small spot torn off (loss of a letter), with rebacked split and small marginal blemishes, side margin reinforced.

 


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